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弁理士編 ベンチャーの援護射撃 特許取得で米巨大ITに先行

     同社の鳥居暁社長(44)は「発明には自信があったが、出願後に“特許潰し”を仕掛けられたこともあった。特許が取れたのは弁理士の支えがあったからだ」と話す。

    “特許潰し”を撃退

     タグキャストの技術はいま、飲食店や小売店、ショッピングモールのほか、巨大なスタジアムでも使われ始めている。その発明とは、例えば、スマホなどのモバイル端末を持ったユーザーが店舗などに入ると、その店舗に関連するアプリの画面が起動し、そこから注文や決済といったさまざまな操作ができるというものだ。数多くの飲食店がひしめくショッピングモールのフードコートで、中華料理店に入ると、その店の注文画面がスマホに表示され、隣のカフェに入ると、今度はカフェの注文画面に切り替わり、注文や決済までできる。店舗のレジ係を必要とせず、省力化のツールとしても有望視されている。

     このサービスにはユーザーが店の「中」にいることを検知し、端末の画面をコントロールする技術が必要だ。タグキャストは屋内の壁やテーブルや椅子に、電波を発する「ビーコン」を埋め込み、その電波強度をスマホ側のブルートゥース(近距離間データ通信に使う無線通信技術)を使って検知させ、電波がより強い方の画面を表示させ、注文を通す仕組みを考案、2013年12月に特許出願した。

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