テクノロジーゲノム編集で食は安全か

合成生物学の衝撃 生物を作り出し、種を消滅させる=須田桃子

    ゲノム編集ベビーを誕生させたと主張する中国・南方科技大学の賀建奎准教授(2018年11月28日、香港)(Bloomberg)
    ゲノム編集ベビーを誕生させたと主張する中国・南方科技大学の賀建奎准教授(2018年11月28日、香港)(Bloomberg)

     2018年11月末、事実ならば人類史上初めてとなる「ゲノム編集ベビー」のニュースが世界を駆け巡った。中国の研究者が、「生命の設計図」とされるゲノムを精度良く編集する技術「クリスパー・キャス9」を使って改変した受精卵から、双子の女児を誕生させたと主張したのだ。エイズウイルス(HIV)に感染しにくくする、という目的に医学的な妥当性はなく、遺伝子を操作して親が望む特性を子に与える「デザイナーベビー」を作る試みと言える。その意味でも過去に例のない、衝撃的な出来事だった。

     この原稿を書いている12月下旬時点で、双子が誕生したという確実な証拠は示されていない。だが、生まれ…

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