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アイロボット 掃除ロボット「ルンバ」が大ヒット=児玉万里子/214

「ルンバ」をはじめ、アイロボットの製品を紹介するホームページ
「ルンバ」をはじめ、アイロボットの製品を紹介するホームページ

 ◆iRobot

 掃除ロボット「ルンバ」は2002年の発売以来、世界で累計2000万台以上が出荷されている。日本でも知られているこの自律型家庭用掃除ロボットの専業メーカーが米国のアイロボットだ。

 アイロボットは家電メーカーとして出発したわけではない。1990年にマサチューセッツ工科大学(MIT)のロボット研究者たちが設立したベンチャー企業だ。当初は研究用ロボット、軍事用ロボットを製作し、やがて家庭用ロボットも手掛けるようになった。97年に掃除ロボットの試作品を発表、02年に「ルンバ」を発売した。ただ、前年にスウェーデンのエレクトロラックス社が掃除ロボットを発売しており、「ルンバ」が世界初というわけではなかった。

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