テクノロジー治る バイオ薬&遺伝子・再生医療

がん遺伝子検査 大手が一括解析サービスへ 対象遺伝子絞り低コスト参入=田中智大

(出所)各種資料より筆者作成
(出所)各種資料より筆者作成

 遺伝子解析技術の進歩で、がんの原因遺伝子が特定されるようになり、診断や治療への活用が進んでいる。中でも肺がんは近年、原因遺伝子が次々と明らかになっており、それぞれの原因遺伝子をターゲットにした治療薬(分子標的薬)の開発・販売も相次いでいる。臨床現場では、治療薬を投与する前に、患者がどの遺伝子に異常があるかを検査し、適した薬を選ぶ必要がある。患者にとっては有効性が高い薬を使えるほか、国の医療費の抑制にもつながる。こうした事前検査を「コンパニオン診断」という。

 現在、コンパニオン診断に多く使われているのは、「PCRキット」と呼ばれる検査だが、単一の遺伝子しか調べられない。よって、まず一つの遺伝子を調べて、もし異常がなければ、再度、他の遺伝子を調べることになる。時間や手間がかかり、その間に患者の病状は進行する恐れがあるうえ、医師も何度も検査しなければならず、効率的でない。このため、複数の遺伝子を同時に調べられる解析装置「次世代シーケンサー」を用いることで…

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