教養・歴史鎌田浩毅の役に立つ地学

ノーベル物理学賞に決定 ブラックホール研究が結実/35 

超巨大ブラックホールとそのごく近傍で周回する熱いガスの塊の想像図 慶応義塾大学提供
超巨大ブラックホールとそのごく近傍で周回する熱いガスの塊の想像図 慶応義塾大学提供

 2020年のノーベル物理学賞に「ブラックホール」研究が選ばれ、英オックスフォード大のロジャー・ペンローズ名誉教授、独マックスプランク地球外物理学研究所のラインハルト・ゲンツェル氏、米カリフォルニア大ロサンゼルス校のアンドレア・ゲズ教授の3人に授与された。

 ブラックホールとは宇宙に存在する天体の名前で、物理学の主要なテーマであると同時に、宇宙の起源に関わるので第一級の地学の話題でもある。英語に直訳すると「黒い穴」で、重力が大きすぎて中から光さえ逃げ出すことができない。光が出られないとは天体が真っ黒にしか見えないことを意味し、ブラックホールと名付けられた。

 受賞した筆頭のペンローズ博士は、ブラックホールがアインシュタインの提唱した一般相対性理論で説明できることを、自分の開発した数学によって証明した。また、ゲンツェル博士とゲズ博士は、地球を含む天の川銀河の中心にある明るい領域「いて座Aスター」の周りに高速で回っている星を観測し、いて座Aスターの中心に太陽の質量の400万倍にもなる極めて重いブラックホールがあることを発見した。

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