資源・エネルギー鎌田浩毅の役に立つ地学

磁場逆転の地層「チバニアン」 地球史の一時代となった快挙/51

チバニアンの命名のもとになった千葉県市原市の地磁気逆転地層
チバニアンの命名のもとになった千葉県市原市の地磁気逆転地層

 地球のN極とS極は過去に何回も入れ替わってきたが、その最後の記録が千葉県市原市にある。今から77万年前に磁場が逆転していたことを示す地層で、世界の地質学者の会議である国際地質科学連合が「チバニアン」と呼ぶことを昨年1月に最終承認した。ラテン語表記に従った学術用語で「千葉時代」という意味である。

 地球の歴史は46億年に及ぶが、生物の繁殖と絶滅をもとに大きく時代分けされてきた。学校で習った「古生代」は生物の95%が大規模な火山活動などで絶滅したことで終了し、「中生代」は恐竜が宇宙から飛んできた1個の隕石(いんせき)衝突で滅びた時代である。

 これらの時代はさらに細分され、各時期の代表的な地層が露出する地名で呼ぶ決まりになっている。生物の大量絶滅や環境激変などの節目ごとに117の時期に分かれていて、三葉虫が海中を泳いでいた「カンブリア紀」や、恐竜が陸上を闊歩していた「ジュラ紀」のように、17世紀に近代地質学が誕生したヨーロッパの地名を付けたものが多い。一方、これらの地質時代の中で、まだ命名されていない時代が10ほどあった。

残り808文字(全文1273文字)

週刊エコノミスト

週刊エコノミストオンラインは、月額制の有料会員向けサービスです。
有料会員になると、続きをお読みいただけます。

・会員限定の有料記事が読み放題
・1989年からの誌面掲載記事検索
・デジタル紙面で過去8号分のバックナンバーが読める

通常価格 月額2,040円(税込)

週刊エコノミスト最新号のご案内

週刊エコノミスト最新号

10月4日号

新制度スタート! マンション管理必勝法14 動き出した二つの評価制度 住人の意識改革が始まった ■荒木 涼子/白鳥 達哉18 よく分かる「評価制度」 高得点獲得のポイント ■荒木 涼子20 国の制度もスタート 自治体が優良管理を「認定」 ■白鳥 達哉23 迫る「第三の老い」 ここまで深刻な管理員不足 [目次を見る]

デジタル紙面ビューアーで読む

おすすめ情報

編集部からのおすすめ

最新の注目記事