教養・歴史特集

貨幣の起源は前7世紀 歴史に学ぶ経済と人類 

    地中海に起源を持つコイン(編集部作成)
    地中海に起源を持つコイン(編集部作成)

     今日、経済活動を広く媒介する貨幣だが、そのはじまりは古代にさかのぼる。

     貨幣のうち、コインのはじまりは、紀元前7世紀のギリシャ時代、小アジア西部のリュディア王国(現在のトルコに位置)で起きたというのが、西洋では通説だ。当地では、金と銀の自然の合金「エレクトロン」が豊富に採掘できており、これを原料とした。ジョナサン・ウィリアムズ著『図説 お金の歴史全書』によると、正円ではなく卵形をしており、一つの面に1~2個の刻印されたマークがついている。デザインはライオン、オス鹿、オス羊などだという。

     この「エレクトロン・コイン」は、経済活動以外にも使われていたのでは、との説がある。同書では「神々へ…

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