テクノロジー図解で見る電子デバイスの今

急速充電で用途が広がる GaNパワー半導体=津村明宏/44 

    フォーカルポイントのGaN充電アダプター「TUNEMAX 100W GaN」(右)。製品名にもGaNの文字が入る。複数の充電器を一つにまとめる フォーカルポイント提供
    フォーカルポイントのGaN充電アダプター「TUNEMAX 100W GaN」(右)。製品名にもGaNの文字が入る。複数の充電器を一つにまとめる フォーカルポイント提供

     スマートフォンをはじめとするモバイル機器の充電器で、最近よく目にするのが「GaN搭載」の文字だ。このGaNとは「窒化ガリウム」という化合物を指し、要するにGaNを用いたパワー半導体が搭載されていることを意味する。このGaNパワー半導体を搭載している充電器は、従来品よりも速く充電でき、充電器本体も小型化されていることが特徴で、商品の差別化キーワードになっているのだ。

     GaNパワー半導体は、シリコンウエハー上にGaNを成膜して製造されるため、正確にはGaN on Siliconパワー半導体と呼ばれる。一般的なパワー半導体はシリコンのみを用いて製造されるが、GaNはその物性上、シリコンでは実現できない性能を出すことができる。GaNはシリコンに比べて理論上、電力損失を示す「オン抵抗」を同じサイズなら3桁も小さくすることができ、高速なスイッチングを実現することができ…

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